Utilize este identificador para referenciar este registo: http://hdl.handle.net/10451/16173
Título: Mecânica e epistemologia em Henri Poincaré
Outros títulos: Mecânica y epistemologia en Henri Poincaré
Autor: Paz, María de
Orientador: Serra, Isabel, 1946-
Nieto, Ana María Rioja
Palavras-chave: Poincaré, Henri, 1854-1912
História do conhecimento
Ciência natural - Filosofia
Teses de doutoramento (co-tutela) - 2014
Data de Defesa: 2014
Resumo: El adjetivo ‘convencionalista’ constituye un calificativo común para la filosofía de Henri Poincaré. Sin embargo, pese a que la denominación es clara y frecuentemente aceptada, no resulta obvio cuáles son sus implicaciones epistemológicas, en especial, cuando se refiere a la ciencia natural. Por lo general, el convencionalismo se asocia con una comprensión particular del conocimiento que propugna la sustitución del concepto epistemológico de ‘verdad’ por el de ‘acuerdo’ o ‘libre creación’. Cuando dicha comprensión se aplica a la ciencia, da como resultado la idea de que las teorías no expresan un conocimiento acerca de la naturaleza, sino que son instrumentos que el investigador impone para manejarse en ella de manera cómoda. En efecto, esta descripción encaja con el denominado ‘convencionalismo radical’ o con lo que a finales del siglo XIX se entendía por ‘nominalismo’. No obstante, esa posición está lejos de corresponder a la de Poincaré. Si bien su convencionalismo geométrico es célebre por su oposición a concepciones empiristas respecto de la ciencia del espacio, defendiendo la imposibilidad de dirimir una geometría verdadera para el mundo físico, ello no significa que esta posición pueda simplemente extenderse a todos los dominios de la ciencia y afirmar que el estatuto epistémico de una disciplina como la geometría es compartido por la física y la mecánica. Consiguientemente, la demarcación entre convencionalismo geométrico y físico-mecánico se presenta como necesaria para la comprensión de la filosofía de Poincaré y, así, constituye uno de los objetivos de la presente tesis doctoral. Sin embargo, pese a que la posición convencionalista fue primero concebida por este autor para la geometría, la consecución de dicho objetivo no se lleva a cabo a partir de una exposición de la misma, dado que se trata de una concepción ampliamente difundida y clarificada. No ocurre lo mismo con el convencionalismo físico-mecánico, razón por la cual este trabajo se centra directamente en este último a partir del análisis de elementos que pertenecen en exclusiva al ámbito de la ciencia natural. La separación entre dos tipos de convencionalismo no implica la defensa de una escisión en el pensamiento del científico francés, sino la afirmación de una epistemología diferente para disciplinas dispares que se distinguen a partir de su objeto, su estructura y sus componentes. De esta forma, a fin de clarificar la concepción de este autor relativa a la ciencia natural, esta tesis se encuentra divida en dos partes. En la primera, se realiza un examen de su posición epistemológica para la mecánica y la física, conformando un esquema filosófico que parte de las nociones más básicas a las más complejas. El núcleo de esta exposición se sitúa en la noción de convención, idea central de la posición de Poincaré, puesto que da lugar al conocido calificativo bajo el cual se acostumbra designar su filosofía. La disparidad de interpretaciones respecto de su pensamiento da cuenta de la necesidad de determinar con precisión el significado de la convención, entendiendo por esto no sólo una clarificación semántica, sino una discriminación precisa del lugar que ocupa en la constitución del conocimiento científico. Por tanto, al hilo del objetivo antes presentado, relativo a la demarcación de su posición respecto de la geometría y de la ciencia natural, se establecen los diversos sentidos en los que la convención es utilizada por Poincaré, así como su situación en este esquema epistemológico. Ello da lugar a una comprensión polisémica de este concepto, que permite deslindar con claridad la parte dada del conocimiento frente a la convenida. La segunda parte supone la aplicación de dicho esquema a la mecánica, y más concretamente al concepto de gravitación. La elección de este último surge a partir de varias razones. En primer lugar, puesto que uno de los propósitos es delimitar el campo de acción de la filosofía de la ciencia natural de Poincaré, resulta fundamental prestar atención a una noción exclusivamente físico-mecánica. La mayor parte de las exposiciones de la filosofía de este autor, en la medida en que comienzan con un estudio de su convencionalismo geométrico, se centran en el concepto de espacio, de tal modo que cualquier extrapolación posterior de dicha concepción a las teorías físicas queda subordinada a las preconcepciones impuestas por el mismo. Así, el análisis de la fuerza principal de la mecánica brinda la posibilidad de realizar una investigación autónoma que no quede supeditada a los requerimientos de la geometría. En segundo lugar, en la transición del siglo XIX al XX la física clásica sufre grandes modificaciones tanto conceptuales como experimentales, las cuales afectan a varios ámbitos de este dominio, incluyendo la noción de fuerza de gravitación. Por consiguiente, el esclarecimiento de su estatuto en este período concreto resulta fundamental para una comprensión del estado de la cuestión previo al surgimiento de la teoría general de la relatividad. En consecuencia, esta tesis explora las relaciones entre la epistemología convencionalista de Poincaré aplicada a la ciencia natural y su posición respecto del problema de la gravitación, al mostrar la conexión existente entre su práctica científica y su particular enfoque filosófico. Por medio del análisis de los constituyentes fundamentales de las teorías científicas, a saber, las hipótesis, las leyes y los principios, se plantea una perspectiva muy particular sobre la ciencia que, sin desvalorizar el alcance de aquello que conocemos a partir de los datos empíricos, ponga de manifiesto la importancia de las decisiones del científico en su proceso de formación. En último término, lo que se propone al independizar el convencionalismo mecánico del geométrico es que la mecánica y, de modo general, toda la ciencia natural, proporciona conocimiento genuino acerca de su objeto, a saber, el mundo físico. La principal consecuencia epistemológica que de ello se desprende es que, pese a ser una perspectiva en la cual el investigador juega un papel activo al tomar ciertas decisiones que guían su proceder, no por ello supone que estas sean arbitrarias ni que el conocimiento científico sea un producto de su propia creación. Muy al contrario, lejos de ser caprichosas, las convenciones obedecen a criterios de selección tanto teóricos como empíricos, de modo que en el doble juego entre lo que es ‘dado’ y lo que es ‘decidido’ hay lugar para un contenido epistémico genuino. Precisamente, esta interacción entre convención y experiencia se pone de manifiesto cuando se explicita la relación entre el convencionalismo aplicado a la ciencia natural y la noción de fuerza de gravitación. Al desvelar los constituyentes que llevan a la formulación de la ley de inversa del cuadrado y dirimir su posición, primero en la mecánica clásica y después a la luz de las anomalías observacionales y los desarrollos teóricos del último cuarto del siglo XIX, se evidencia el papel fundamental que juegan los experimentos en la ciencia natural, al condenar ciertos principios que parecían bien establecidos. Así, en esta disciplina ninguna convención puede tener el estatuto irrevocable del que gozan los axiomas de la geometría. Por definitivos que parezcan algunos principios de la física porque el científico ha tomado la decisión de no someterlos de modo directo a comprobación empírica, el descubrimiento de nuevas leyes, como las de la óptica electromagnética, podía poner en peligro el edificio de la mecánica clásica y, consecuentemente, hacer que algunas convenciones modificaran su posición en el cambio de teorías. Por consiguiente, sin caer en un verificacionismo ingenuo o en un nominalismo instrumentalista, el convencionalismo de Poincaré, en el caso de la ciencia natural, es una concepción sutil, según la cual, si bien el árbitro último del conocimiento es la experiencia, los datos que esta proporciona no son pasivamente recibidos, sino que de cara a su organización y, en definitiva, a la formación de un cuerpo de conocimiento, el investigador ha de tomar ciertas libres decisiones que constituyen el acto de convención.
Descrição: Tese de doutoramento (co-tutela), História e Filosofia das Ciências (Filosofia), Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa, Facultad de Filosofia da Universidad Complutence de Madrid, 2014
URI: http://hdl.handle.net/10451/16173
Designação: Doutoramento em História e Filosofia das Ciências
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