Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10451/28482
Title: Vulnerability detection in device drivers
Author: Mendonça, Manuel José Ferreira Carneiro
Advisor: Neves, Nuno Fuentecilla Maia Ferreira, 1969-
Keywords: Teses de doutoramento - 2017
Defense Date: 2017
Abstract: The constant evolution in electronics lets new equipment/devices to be regularly made available on the market, which has led to the situation where common operating systems (OS) include many device drivers(DD) produced by very diverse manufactures. Experience has shown that the development of DD is error prone, as a majority of the OS crashes can be attributed to flaws in their implementation. This thesis addresses the challenge of designing methodologies and tools to facilitate the detection of flaws in DD, contributing to decrease the errors in this kind of software, their impact in the OS stability, and the security threats caused by them. This is especially relevant because it can help developers to improve the quality of drivers during their implementation or when they are integrated into a system. The thesis work started by assessing how DD flaws can impact the correct execution of the Windows OS. The employed approach used a statistical analysis to obtain the list of kernel functions most used by the DD, and then automatically generated synthetic drivers that introduce parameter errors when calling a kernel function, thus mimicking a faulty interaction. The experimental results showed that most targeted functions were ineffective in the defence of the incorrect parameters. A reasonable number of crashes and a small number of hangs were observed suggesting a poor error containment capability of these OS functions. Then, we produced an architecture and a tool that supported the automatic injection of network attacks in mobile equipment (e.g., phone), with the objective of finding security flaws (or vulnerabilities) in Wi-Fi drivers. These DD were selected because they are of easy access to an external adversary, which simply needs to create malicious traffic to exploit them, and therefore the flaws in their implementation could have an important impact. Experiments with the tool uncovered a previously unknown vulnerability that causes OS hangs, when a specific value was assigned to the TIM element in the Beacon frame. The experiments also revealed a potential implementation problem of the TCP-IP stack by the use of disassociation frames when the target device was associated and authenticated with a Wi-Fi access point. Next, we developed a tool capable of registering and instrumenting the interactions between a DD and the OS. The solution used a wrapper DD around the binary of the driver under test, enabling full control over the function calls and parameters involved in the OS-DD interface. This tool can support very diverse testing operations, including the log of system activity and to reverse engineer the driver behaviour. Some experiments were performed with the tool, allowing to record the insights of the behaviour of the interactions between the DD and the OS, the parameter values and return values. Results also showed the ability to identify bugs in drivers, by executing tests based on the knowledge obtained from the driver’s dynamics. Our final contribution is a methodology and framework for the discovery of errors and vulnerabilities in Windows DD by resorting to the execution of the drivers in a fully emulated environment. This approach is capable of testing the drivers without requiring access to the associated hardware or the DD source code, and has a granular control over each machine instruction. Experiments performed with Off the Shelf DD confirmed a high dependency of the correctness of the parameters passed by the OS, identified the precise location and the motive of memory leaks, the existence of dormant and vulnerable code.
A constante evolução da eletrónica tem como consequência a disponibilização regular no mercado de novos equipamentos/dispositivos, levando a uma situação em que os sistemas operativos (SO) mais comuns incluem uma grande quantidade de gestores de dispositivos (GD) produzidos por diversos fabricantes. A experiência tem mostrado que o desenvolvimento dos GD é sujeito a erros uma vez que a causa da maioria das paragens do SO pode ser atribuída a falhas na sua implementação. Esta tese centra-se no desafio da criação de metodologias e ferramentas que facilitam a deteção de falhas nos GD, contribuindo para uma diminuição nos erros neste tipo de software, o seu impacto na estabilidade do SO, e as ameaças de segurança por eles causadas. Isto é especialmente relevante porque pode ajudar a melhorar a qualidade dos GD tanto na sua implementação como quando estes são integrados em sistemas. Este trabalho inicia-se com uma avaliação de como as falhas nos GD podem levar a um funcionamento incorreto do SO Windows. A metodologia empregue usa uma análise estatística para obter a lista das funções do SO que são mais utilizadas pelos GD, e posteriormente constrói GD sintéticos que introduzem erros nos parâmetros passados durante a chamada às funções do SO, e desta forma, imita a integração duma falta. Os resultados das experiências mostraram que a maioria das funções testadas não se protege eficazmente dos parâmetros incorretos. Observou-se a ocorrência de um número razoável de paragens e um pequeno número de bloqueios, o que sugere uma pobre capacidade das funções do SO na contenção de erros. Posteriormente, produzimos uma arquitetura e uma ferramenta que suporta a injeção automática de ataques em equipamentos móveis (e.g., telemóveis), com o objetivo de encontrar falhas de segurança (ou vulnerabilidades) em GD de placas de rede Wi-Fi. Estes GD foram selecionados porque são de fácil acesso a um atacante remoto, o qual apenas necessita de criar tráfego malicioso para explorar falhas na sua implementação podendo ter um impacto importante. As experiências realizadas com a ferramenta revelaram uma vulnerabilidade anteriormente desconhecida que provoca um bloqueio no SO quando é atribuído um valor específico ao campo TIM da mensagem de Beacon. As experiências também revelaram um potencial problema na implementação do protocolo TCP-IP no uso das mensagens de desassociação quando o dispositivo alvo estava associado e autenticado com o ponto de acesso Wi-Fi. A seguir, desenvolvemos uma ferramenta com a capacidade de registar e instrumentar as interações entre os GD e o SO. A solução usa um GD que envolve o código binário do GD em teste, permitindo um controlo total sobre as chamadas a funções e aos parâmetros envolvidos na interface SO-GD. Esta ferramenta suporta diversas operações de teste, incluindo o registo da atividade do sistema e compreensão do comportamento do GD. Foram realizadas algumas experiências com esta ferramenta, permitindo o registo das interações entre o GD e o SO, os valores dos parâmetros e os valores de retorno das funções. Os resultados mostraram a capacidade de identificação de erros nos GD, através da execução de testes baseados no conhecimento da dinâmica do GD. A nossa contribuição final é uma metodologia e uma ferramenta para a descoberta de erros e vulnerabilidades em GD Windows recorrendo à execução do GD num ambiente totalmente emulado. Esta abordagem permite testar GD sem a necessidade do respetivo hardware ou o código fonte, e possuí controlo granular sobre a execução de cada instrução máquina. As experiências realizadas com GD disponíveis comercialmente confirmaram a grande dependência que os GD têm nos parâmetros das funções do SO, e identificaram o motivo e a localização precisa de fugas de memória, a existência de código não usado e vulnerável.
Description: Tese de doutoramento, Informática (Ciência da Computação), Universidade de Lisboa, Faculdade de Ciências, 2017
URI: http://hdl.handle.net/10451/28482
Designation: Doutoramento em Informática
Appears in Collections:FC - Teses de Doutoramento

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